말산업을 알아본다 ‘싱가포르·말레이시아’

이규홍 대표이사 | 기사입력 2014/01/09 [14:41]

말산업을 알아본다 ‘싱가포르·말레이시아’

이규홍 대표이사 | 입력 : 2014/01/09 [14:41]
▲ 이규홍 대표이사     ©
이번엔 아시아권에서 2개국이 함께 시행하면서 경마의 선진국으로 발돋움한 말레이시아와 싱가포르 경마를 소개하고자 한다.
 
싱가포르에서 최초 경마가 개최된 것은 1843년이다. 영국의 영향을 받은 싱가포르는 클럽형태로 운영되었다. 그러다 1896년 말레이시아와 함께 경마를 시행키로 하고 이를 총괄하는 MRA(Malayan Racing Association)가 설립되었으며, 1933년 싱가포르 시내에 부킷티마 경마공원을 개장하여 2000년까지 이곳에서 경마가 개최되었다. 2000년 크란지에 경마공원을 건설하여 이곳으로 옮기고 새출발을 다짐했다. 현재 싱가포르와 말레이시아에는 4개의 경마클럽과 4개의 경마공원이 있다. 1960년대부터 클럽회원이 아닌 일반인의 경마공원 출입이 가능해졌으며 싱가포르와 말레이시아는 다른 국가이면서도 경마 시행에 있어서는 함께하는 국가이다.
  
싱가포르는 2000년 크란지에 경마공원을 건설하면서 아시아경마회의를 개최하였고 300만 싱가포르달러 상금으로 국제경주를 개최하였다. 또한 2001년 상금 100만 싱가포르달러로 Krisflyer Spirint라는 단거리 국제경주를 개최하였다. 싱가포르는 일주일에 이틀, 연간 총 90일 경마를 시행한다. 금요일 야간경마로 50일 시행하고 토요일이나 일요일 중 하루 주간경마를 시행한다. 경마일 하루 평균 8개 경주를 개최하고 연간 총 경주 수는 약 700경주 가량이며 운영 경주마 두수는 1200두 가량이다. 싱가포르에서 개최되는 모든 경주는 말레이시아에 있는 페낭, 페라크, 셀랑고르 경마공원에 동시 중계된다. 또한 주로 주말에 개최되는 말레이시아의 3개 경마공원의 모든 경주도 싱가포르 경마공원과 장외지사에 동시에 중계된다. 싱가포르와 말레이시아는 MRA를 통해 밀접하게 연관되어 있고 4개의 경마클럽과 4개의 경마공원은 말라얀 경마협회에서 경마 시행규칙 제정, 경마관계자의 면허 업무, 재결 업무, 약물검사 업무 등을 담당한다. 이와는 별도로 마권발매 및 이익금 배부를 위해 정부에서 설립한 토털리 제이터 위원회가 있다.
 
이들 두 나라는 4개의 경마클럽을 말라얀 경마클럽에서 통괄하고 4개의 경마장의 경마시행 일정을 서로 협의 하에 중복됨 없이 순회경마 형태로 조정한다. 4곳의 경마장 중 1곳에서 경마가 개최되면 다른 세 곳의 경마장은 자동적으로 장외발매소 역할을 하게 되는 것이다. 싱가포르와 말레이시아 경마는 홍콩과 마찬가지로 경주마의 생산보다는 마권발매 측면으로 발전돼 있으며 국제화가 매우 진전돼 상당수의 핵심 경마 시행인력인 재결위원, 수의사 등이 주로 유럽이나 호주 출신 경마전문가로 충원되어 있다. 또한 기수 역시 최근 문호가 개방돼 호주, 뉴질랜드, 일본, 홍콩, 남아공, 북미 및 유럽 출신들이 대거 진출해 있다. 이들은 클럽에서 제시하는 일정한 기준을 충족시킬 경우 기승할 수 있도록 되어있다. 조교사의 경우에도 상금 규모가 큰 싱가포르에서 최고 상금 5위까지의 조교사가 모두 호주 등 외국출신들이다. 이들 두 나라가 국제 경주를 유치하기 위해서 상금 규모는 물론 경마장 시설 수준이나 국제경마계로부터 인정과 동의를 얻어야 하기 때문에 외국의 우수한 출주마를 섭외해야 하는 등 자국의 경마 국제화를 위해 얼마나 노력했는가를 알 수 있다. 싱가포르와 말레이시아는 아시아권의 홍콩, 일본 등과 함께 국제경주분류위원회에서 심사결과 2군으로 분류된다.
  
참고로 우리나라는 3군에도 분류되지 못하고 있는 실정이다. 동양적 유교사상에 의한 윤리적 거부감을 안고 출발한 아시아 경마는 100여년의 짧은 역사 속에서 세계 제일의 경마선진국으로 발전한 것은 개인의 영리목적이 전혀 배제된 철저한 국가 관리의 공영경마시스템을 갖추고 수익금의 사회 환원을 제도화하여 단순 오락으로서가 아닌 공익성 오락으로서의 경마 위상을 정립하는데서 그 원인을 찾을 수 있다고 말한다. 이는 우리의 경마산업 발전의 방향을 알려주는 것이기도 하다.
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